O trabalho, a desenvolver em 2 anos, visa estruturar uma oferta ao nível do Turismo Literário, produto em crescimento no contexto contemporâneo, catalisando fluxos e dinâmicas de valor acrescentado para a valorização e promoção da Cultura na Região Centro, em particular, em contexto territorial de baixa densidade e com especial incidência na Beira Interior.

Com este projecto, apoiado pela Linha de Apoio à Valorização Turística do Interior (Aviso n.º2), a Territórios do Côa, ADR acredita tratar-se de um investimento na diferenciação e qualificação dos territórios do interior assente na salvaguarda e valorização do património cultural, potencializando turisticamente a inspiração, a obra e a experiência de Saramago, envolvendo e estimulando à participação de uma rede de agentes públicos e privados que evidenciem o potencial deste produto cultural.

A constituição de uma oferta qualificada e organizada em Turismo Literário, tal qual se pretende através desta Rota ‘Viagem do Elefante’, mune-se de um plano de acção devidamente estruturado e fundamentado, que incide sobre toda a cadeia de valor para atingir o nível de desenvolvimento turístico e cultural desejado.

São parceiros do projecto os seguintes Municípios da Beira Interior: Fundão, Belmonte, Sabugal, Pinhel e Figueira de Castelo Rodrigo. A parceria e o envolvimento destes municípios é formalizada através de protocolo entre as entidades.

A Territórios do Côa conta ainda com o importante envolvimento da Direcção Regional de Cultura do Centro, que prontamente se associou e manifestou o interesse em colaborar no desenvolvimento e promoção do projecto. Também, com o Município de Lisboa e a Fundação José Saramago, designados de ‘parceiros consultores’ e cujo apoio estará consubstanciado em acções de promoção e comunicação nacional e internacional, quer sejam exclusivas da Rota quer seja da sua integração noutros formatos que permitam alavancar o projecto e o seu interesse para a comunidade.

Como é sabido, a Territórios do Côa acumula experiência no trabalho e na prossecução de iniciativas associadas à obra de José Saramago, pelo que acredita que esta será também uma oportunidade para a população local reviver momentos tão marcantes e com potencial de atracção de turistas e visitantes, bem como um devido impulso à cultura na Beira Interior.

Sobre o momento actual, marcado pelas circunstâncias de incerteza relacionadas com a pandemia Covid-19, pelos constrangimentos e limitações que a mesma dita, a associação entende que interfere naquilo que é o contexto global de funcionamento dos diferentes sectores de actividade e, particularmente, na dinâmica da actividade turística, cujos efeitos se prevê continuem a manifestar-se, com repercussões negativas ao nível da actividade, da liquidez e dos rendimentos de empresários e produtores que representam importantes focos de investimento e criação de emprego nestes territórios de baixa densidade sendo, por tudo isto, fundamental promover dinâmicas de retoma e animação, na expectativa de que o território não perca o reconhecimento de destino turístico de elevado interesse.